Les ventilateurs récupérateurs de chaleur (VRC) et les ventilateurs récupérateurs d’énergie (VRE) sont les appareils les plus efficaces pour fournir de l’air frais extérieur à une maison tout en évacuant l’air vicié de l’intérieur. Pour accroître l’efficacité énergétique, les deux systèmes transfèrent une partie de la chaleur du courant d’air plus chaud (le courant d’échappement en hiver et le courant d’alimentation en été) vers le courant d’air plus frais. Les VRE transfèrent également l’humidité du courant d’air plus humide (le courant d’échappement en hiver, le courant d’alimentation en été) vers le courant d’air plus sec.

Bien installés, l’un ou l’autre fait du bon travail. Bien sûr, il est essentiel de suivre les instructions d’installation du fabricant, mais celles-ci ne suffisent pas à elles seules pour assurer l’efficacité énergétique de votre système. Malheureusement, la plupart des fabricants permettent des configurations de conduits qui peuvent entraîner des factures d’énergie très élevées.

Les systèmes entièrement canalisés sont les plus efficaces

Des conduits d’alimentation dédiés fournissent de l’air frais dans le salon et les chambres à coucher, tandis que les conduits d’évacuation évacuent l’air vicié des salles de bains et de la cuisine. Les conduits de ventilation sont séparés des conduits de chauffage et de refroidissement.

Des trois types d’installations de VRC/VRE – systèmes à conduits complets, systèmes simplifiés et systèmes à conduits d’échappement – les systèmes à conduits complets sont les meilleurs. Ces systèmes aspirent habituellement l’air vicié des salles de bains, des salles de lavage et des cuisines. L’air frais est généralement amené dans les chambres à coucher et les salles de séjour. Avec les systèmes entièrement canalisés, l’air frais et l’air vicié sont fournis exactement là où le concepteur l’a prévu. Ces systèmes consomment moins d’énergie que les systèmes raccordés aux conduits de chauffage, et ils sont beaucoup plus faciles à équilibrer.

Comme pour tout système, les conduits doivent être aussi courts et directs que possible, avec un minimum de coudes ou d’autres raccords. Les joints des conduits doivent être soigneusement scellés avec du mastic ou du ruban adhésif HVAC.

Les systèmes simplifiés coûtent cher à faire fonctionner

Si une maison possède déjà des conduits pour un système de chauffage ou de climatisation, il est possible de réduire les coûts d’installation du VRC/VRE en installant un système sans conduits spécialisés. L’approche la moins coûteuse – souvent appelée système simplifié – configure le VRC/VRE de façon à ce qu’il tire l’air évacué du conduit de retour principal du système à air pulsé et évacue l’air frais dans le même conduit quelques pieds en aval.

Dans ce type de système, le point de raccordement entre le conduit d’air frais et le conduit de retour d’air doit se trouver à une distance d’au moins 3 pieds de la fournaise (mesurée le long du conduit de retour d’air) et le raccord d’évacuation d’air doit se trouver au moins 3 pieds en amont du raccord d’air frais.

Un système simplifié ne fonctionne que s’il y a un dispositif de verrouillage électrique pour mettre en marche le ventilateur de la fournaise lorsque le VRC/VRE est en marche. Si les ventilateurs de ventilation fonctionnent sans le ventilateur de la fournaise, l’air frais est aspiré vers l’arrière vers le conduit d’évacuation, ce qui empêche l’air frais d’entrer dans la maison.

Le principal problème d’un système simplifié est l’énorme pénalité énergétique que représente le fonctionnement continu du ventilateur de la fournaise. Certains ventilateurs de fournaise consomment 800 W, ce qui peut coûter plus de 900 $ par année s’ils fonctionnent continuellement (en plus des coûts associés au fonctionnement du VRC/VRE, estimés à 200 $ ou plus par année). Si la fournaise est équipée d’un ventilateur éconergétique muni d’un moteur à commutation électronique (ECM), la consommation d’énergie du fonctionnement continu du ventilateur est réduite, mais non éliminée.

Les systèmes à conduits d’échappement sont des systèmes hybrides

Un système à conduit d’échappement enjambe la clôture entre un système à conduit complet et un système simplifié. Cette installation est équipée de conduits d’évacuation dédiés, mais comme dans le cas d’un système simplifié, le VRC/VRE évacue l’air frais dans le conduit de retour principal du système à air pulsé.

Dans le cas d’un système à conduit d’échappement, un verrouillage électrique entre les ventilateurs du VRC/VRE et le ventilateur de la fournaise est une option. Avec un système d’interverrouillage, le système souffre du même problème de pénalité énergétique qu’un système simplifié. Si les ventilateurs ne sont pas enclenchés, le système de ventilation consomme moins d’énergie. Lorsque l’appareil de chauffage fonctionne, l’air frais de ventilation est distribué par les conduits d’alimentation du système de CVC. Mais lorsque les ventilateurs du VRC/VRE fonctionnent et que la fournaise ne fonctionne pas, la distribution devient bizarre et l’air frais entre dans la maison par les grilles de retour d’air du système de CVC. Bien que ce résultat ne soit pas conventionnel, le système fournit quand même de l’air frais dans toute la maison.

Les systèmes à conduits d’évacuation sans câblage de verrouillage entre le VRC/VRE et le ventilateur de la fournaise sont particulièrement difficiles à équilibrer parce qu’il y a deux conditions différentes : lorsque le ventilateur de la fournaise est en marche et lorsqu’il ne l’est pas. Toute tentative d’équilibrer le système avec des registres ne sera précise que dans l’une de ces deux conditions, ce qui est une autre raison pour laquelle les systèmes à conduits complets sont les plus appropriés.

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